ALAVA ARABA PAIS VASCO EUSKADI

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LA PROVINCIA

Una Alava que son muchas. La de los verdes valles del Norte y la de los viñedos del Sur. La de los serenos embalses y la de las espectaculares cascadas. La de una modélica capital, Vitoria-Gasteiz, y la de pequeños pueblos perdidos. Alava es tierra de contrastes y el territorio que más se diferencia de los otros dos. Un motivo más para acercarse a un lugar con grandes atractivos naturales y monumentales. El palacio de Ajuria Enea es la residencia oficial del lendakari vasco.

El palacio de Ajuria Enea

La mayor parte del territorio alavés está compuesto por pequeñas poblaciones diseminadas, de carácter rural y escasamente pobladas.  La fácil accesibilidad de Alava en comparcación con las montañosas Guipuzkoa y Bizkaia, la caracterizaría a lo largo de la historia como tierra de paso y zona abierta a la influencia de distintos pueblos y culturas. Los romanos, que no llegaron a asentarse en los valles atlánticos, se establecieron el la llanada alvesa, por la que discurrría una de sus calzadas más importantes, la Astorga-Burdeos. El Oppidum de Iruña es uno de los principales restos de la presencia romana, que contribuyó al desarrollo de la agricultura en el valle del Ebro. Las villas fortificadas establecidas en la Rioja alavesa ponen de manifiesto la intención, primero de los reyes de Navarra y después de los de Castilla, de fijar allí una consistente linea defensiva.

Estructurada adminsitrativamente en "cuadrillas"-- instituciones históricas comarcales- Alava puede dividirse en seis áreas naturales: Llanada alavesa, Valle de Ayala, Gorbeia-Aramaio, Kuartano-Valdegovía, Rioja alavesa y Montaña alavesa.  La comarca central está presidida por la capital Vitoria-Gasteiz, en cuyas afueras se halla la basílica de Nuestra Señora de Estíbaliz, patrona de Alava. El templo del siglo XII, situado en lo alto de un cerro que domina la Llanada, es uno de los mejores ejemplos del románico vasco. Al otro lado de Vitoria sobresalen las siluetas de las torres de Mendoza y Mertioda, fortificaciones vinculadas a dos de las familias más poderosas de la zona.

 

foto byj

En plena sierra Salvada, nace el rio Nervión

SALVATIERRA, conserva un casco antiguo de trazado medieval y diversos palacios. También los cercanos dólmenes de Aizkomendi, en Eguilaz y Sorguinexe, en Arrizala. San Saturnino de Tolosa tiene diversos elementos que recuerdan su pasado jacobeo. Sus carnavales, protagonizados por un personaje llamado "Markitos", se encuentran entre los más típicos de Euskadi.  En la zona destacan también la ermita románica de San Julián y Santa Basilisa, del siglo X y el monasterio cisterciense de Santa María de Barria.

Uno de los espacios más atractivos de Alava son los embalses de Ullibarri  y Urrunaga. En sus orillas se encuuentra el parque natural de Garaio, próximo a Guevara. El Valle de Aramaio, con barrios dispersos entre montañas, magníficos caserios y un cuidado entorno natural, se conoce como la "Suiza Vasca".

Por los valles occidentales, hay que visitar el valle boscoso de Zuia donde está el santuario de Nuestra Señora de Oro.  En estos valles , en plena sierra Salvada, nace el rio Nervión precipitándose por un desnivel de doscientos metros. Muy cerca de los límites con Bizkaia se encuentra la segunda localidad alavesa en número de habitantes, Llodio, que además de estar volcada en la industria tiene un MUSEO DE LA GASTRONOMIA VASCA.

El valle de Valdegovía ofrece una imagen sorprendente. En Salinas de Añana blancas terrazas se apiñan a diferentes alturas. Son las eras en las que se obtiene la sal por  evaporacion.  La iglesia románica de Nuestra Señora de la Asunción en Tuesta y el santuario de la Virgen de Angosto son dos puntos de interes religios y artístico.

foto Vmenkovlos embalses de Ullibarri

Maestu y Santa Cruz de Campezo son localidades de la Montaña alavesa en la que aun se explotan los bosques en régimen de parzonería, mediante vetustas ordenanzas medievales.

La comarca más conocida de Alava es la Rioja alavesa, que merece la pena tanto por sus excelentes vinos como por su patrimonio histórcio cultural. Es una de las tres zonas comprendidas dentro de la Denominación de Origen Rioja. La uva de la variedad tempranillo y la cultura del vino impregnan toda la vida de la comarca.

VITORIA-GASTEIZ capital de Alava es una de las primeras poblaciones en calidad de vida del Estado. Veinte metros cuadrados de zonas verdes por habitante: cuarenta parques,, ochenta mil árboles  y doscientos mil arbustos hacen del conjunto de la ciudad un verdadero jardín botánico, en el que junto a especies clasicas como el castaño de indias, el plátano, el tilo o el fresno se encuentran árboles más exóticos, como la enorme sequoya situada cerca de la Catedral Nueva, los ejemplars de gigko que pueblan la calle Castillo de Ocio o los aligustres japoneses. El parque más conocido es el de la Florida en pleno centro. De aquí parten esos tres kilómetros de paseos entre arbolado que enlazan el centro urbano con las campas de Armentia, donde se encuentra la basílica de San Prudencio, joya del románico vasco.

 

foto Yrithinnd

Plaza de la Virgen Blanca alava

Es la capital vasca que mejor conserva su casco histórico medieval, declarado conjunto monumental en 1997. En la zona antigua destacan cuatro torres, las de sus cuatro grandes templos: la catedral de Santa Maria o catedral Viej, templo-fortaleza de gran riqueza escultórica construído entre los siglos XIII y XIV, la iglesia de San Pedro, de la misma época, la de San Vicente, único caso en Alava de templo con estructura "de salón" y la parroquia de San Miguel, donde se venera a la Virgen Blanca, la patrona de la ciudad. Pasear hoy por las calles del casco antiguo, es encontrarse con un sinfín de hermosos edificios medievales -la casa del Cordon, la torre de los Anda, el Portalón....- y renacentis -palacios de Escoriaza-Esquivel, villasuso, Bedaña, Montehermos,....- que conservan sus viejas formas arquitecatónicas y albergan  museos y centros cívicos. Uno de los museos más peculiares el del Museo Fournier de Naipes, que muestra una coleccion de más de 20.000 cartas de todos los tiempos.

Celedón con su blusa y su paraguas, desciende el 4 de agosto sobre la plaza de la Virgen Blanca para abrir las fiestas que a ella dedican los gasteiztarras. Tambien se convierte en julio enla capital del jazz. Desde 1977 grandes solistas y bandas son fieles a su Festival de Jazz, uno de los más prestigiosos en su género. Y en otoño decenas de compañías desembarcan con sus ultimos montajes enlos escenarios vitorianos, para participar en el Festival Internacional de Teatro.

En el extremo oriental de Araba, sus hayedos prolongan los de la sierra navarra de Urbasa. El macizo de Gorbea ocupa 21000 hectareas, divididas en tres biotopos diferentes. En las cimas y laderas del Sur hay hayedos y grandes mamífros (ciervos, corzos, jabalíes...)

Iglesia de Santa María, en Salvatierra

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En las pendientes que dan al Norte, los robledales han ido desapareciendo. Y en las zonas altas del macizo se ven rapaces carroñeras. Izki es un espacio lleno de bosques de roble marojo y grandes castaños. Hay nutrias en sus arroyos. El biótopo alavés de Laguardia se compone de tres humedales temporales y la laguna permanente del Prao. En Valderejo la rica fauna y la vegetacion es el principal atractivo. En sus desfiladeros pueden divisarse ejemplares de especies como el buitre leonado, el halcón peregrino o el águila real. Entres u fauna también está el corzo, el jabalí y el gato montés.

OFICINA INFORMACION TURISTICA ALABA: 945 16 15 98 C/ Dato 11. CP 01005

MUSEOS. La mayoria de los museos son gratuitos y cierranlos Lunes. Servicio de museos de Alava, sede central: 945 181918

 

 

 

 

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